Пропозиції спостереження

Для Карнапа основою пізнання є не безсумнівні пропозиції, як він вважав раніше, а пропозиції, що виражають дані вченого і які є для всіх нас психологічно вихідними; тільки ці пропозиції можуть інтерсубєктивності звязуватися з усіма іншими видами пропозицій. Мова йде про простих пропозиціях про спостереження фізичних обєктів, таких, як «в даному місці температура коливається між 5 і 10 градусами за Цельсієм». Теза фізикалізму зводиться до твердження, що все осмислені висловлювання можна осмислено повязати з висловлюваннями такого виду, і Карнапом активно відстоює цю тезу. Те, що дані, на яких грунтуються такі науки як фізика, хімія, геологія та астрономія, можна інтерсубєктивності виразити в фізикалістськи пропозиціях, зрозуміло само собою, оскільки «зрозуміло, що будь-яке виникає в цих науках детермінування можна звести до фізичного детермінування». Що ж до біології, то тут справа ускладнюється що виникла в наш час дискусією про віталізму, однак і біологічні поняття легко звести до фізичних, без упередження щодо цим питання про справжній характер біологічних законів. Наприклад, поняття запліднення можна розглядати як поняття злиття сперми і яйця з «перерозподілом елементів», хоча точний характер розглянутого закону залишається відкритим. Подібним же чином «визначення будь-якого психологічного терміну зводить його до фізичних термінів», не вирішуючи наперед питання про повязані з цим терміном психологічних законах; те ж саме справедливо і для соціології. Пропозицію «о десятій годині пан А був сердитий» можна перекласти наступним реченням: «в 10 годин р-н А був у певних тілесних умовах, що характеризуються прискореним диханням і пульсом, напругою таких-то мязів, певною схильністю до буйному поведінки і т . д. » На заперечення, ми не можемо знати внутрішнього стану іншої особистості, можна відповісти, чи що, у всякому разі, ми можемо осягнути словесне поведінку, в термінах якого позначаються ці стани, коли ж така відповідь не задовільний, то інтерсубєктивності міркування взагалі виключається.

Що стосується питання про те, як пізнається правильність первинних пропозицій про спостереження, Карнапом відповідає на нього таким чином: якщо різні органи почуттів кожного з кількох спостерігачів узгоджуються в тлумаченні показань належним чином встановленого апарату, то тим самим досягаються вихідні пропозиції, необхідні для побудови науки. Таким чином, пропозиції цього виду можуть підтверджуватися хоча і не без сумніву, але в достатній мірі «при відповідних обставинах ... за допомогою невеликої кількості спостережень ». Однак, хоча інтерсубєктивності наблюдаемость фізичних обєктів дає мові фізичних обєктів певні логічні і психологічні переваги перед феноменалістіческім мовою, необхідно зауважити, що ще більш строгий фізикалістськи теза може з часом взяти в якості початкової мови мова мікрофізику і Карнапом, мабуть, вважає все більш правдоподібною «можливість побудови всіх наук, включаючи психологію, на основі фізики, так щоб всі теоретичні поняття визначалися на основі понять фізики і всі закони виводилися із законів фізики».