Мовні акти і лінгвістична теорія

Щонайменше до Хомського сходить наступна постановка завдання загальної лінгвістики: сформулювати безліч правил, що зіставляють один з одним звуки та значення (sounds and meanings).

Кожна мова дає нам якесь, імовірно нескінченне, безліч можливих звукових послідовностей і ще одне, імовірно нескінченне, безліч можливих значення.

Передбачається, що Фонологічні, синтаксичні і семантичні компоненти граматики дають нам кінцеві безлічі правил, які знає що говорить і які дають йому змогу переходити від звуків до значень і навпаки.

Серлі протиставляє цій, більш-менш загальноприйнятою, постановці свою. Я не думаю, - пише він у статті Мовні акти і лінгвістика останніх років , - що ця картина помилкова - скоріше вона здатна найсильнішим чином ввести в оману, причому так, що це жалюгідним чином відбилося на [лінгвістичних] дослідженнях. Більш точної мені представляється ось яка картина: Призначення мови - спілкування, комунікація. Одиниця мовної комунікації людей - мовний акт. Проблема (або, по крайней мере, одна з важливих проблем) мови теорії - описати, як ми переходимо від звуків до іллокутівним актам. Що, так би мовити, повинно бути додано до звуків, що випускаються моїм ротом, щоб їх випускання було вчиненням акта здавна питання, чи акта твердження, або акта віддання наказу і т.д.?

Отже, одна з центральних завдань лінвгістіческой теорії, за Серлі, також має порівняльний характер. Але тільки тепер потрібно зіставити звуків не значення (meanings) а іллокутівние акти, і від лінгвістів і філософів потрібно відшукати і сформулювати правила, які дають говорить і слухає можливість переходити від вимовляння звуків до здійснення повного мовного акту - тобто іллокутівного акту, і навпаки.