Контінуалістская наукова програма

Континуалізму, як і атомізм, являє собою фізичну програму, в тому сенсі, що намагається дати пояснення явищ фізичного світу. Найважливіші принципи контінуалістской наукової програми Аристотель формулює в полеміці з Зеноном Елейський. У відміну від Демокріта, Арістотель логічно обгрунтовує свою програму.

Аристотель був перший античним вченим, який створив систематичну науку про природу - фізику. На цій основі він критикує платонівську математичну наукову програму, вважаючи, що при дослідженні природи необхідно виходити з фізики, оскільки природу неможливо зрозуміти, якщо виходити з того, що вона «побудована» за законами математики. Він перший намагався визначити центральне поняття фізики - рух. При цьому Арістотель виходив з існування у світі вченого і безперервного руху.На відміну від фізики атомістів, яка у своїй основі була кількісною, Аристотель стверджував реальність якісних відмінностей і якісних перетворень одних фізичних елементів в інші.

Арістотель вніс в античну науку розуміння ролі і значущості емпіричного знання чуттєвих даних при дослідженні природи, що є вихідною передумовою наукового дослідження; підкреслював роль емпіричної описової науки як засобу початкового освоєння у науковому пізнанні різноманіття явищ природи.

У працях Аристотеля значного досконалості досягла логіка і взагалі категоріальний (понятійний) аналіз. Багато сучасних дослідників вважають, що він сформулював три знамениті закони формальної логіки - закон тотожності, закон виключеного суперечності і закон виключеного третього.

У Арістотеля можна знайти уявлення про те, як потрібно правильно будувати наукове дослідження та викладати його результати. Робота вченого повинна, на його погляд, містити чотири основні етапи:

• виклад історії вивчається питання, що супроводжується критикою запропонованих попередниками точок зору і рішень;

• на основі цього - чітка постановка проблеми, яку потрібно розвязати;

• висування власного рішення - гіпотези;

• обгрунтування цього рішення з допомогою логічних аргументів і звернення до даних спостережень, демонстрація переваг запропонованої точки зору перед попередніми.

Все це може здатися досить банальним, однак більшість наукових дисертацій досі пишуться по цій схемі.

Разом з тим Аристотель дав чітке вчення про те, як має виглядати повне і гарне наукове пояснення явища чи події. На його думку, кожне явище обумовлено чотирма видами причин: формальної (повязаної з сутністю явища, його структурою або поняттям), матеріальної (повязаної з субстратом, речовиною, в якому втілюється ця форма або структура), рушійною (конкретної спонукальної причиною), цільовий ( повязаної з тим, «заради чого», «навіщо» відбувається явище). Якщо вдається встановити і пояснити усі ці причини, то завдання науки виявляється повністю виконаним, явище вважається пізнаним і пояснень.

Велич античної вченості Аристотеля і нині викликає захоплення. Однак потрібно бачити і обмеженість «арістотелівської», науки. Перш за все, вона описувала світ як замкнутий і відносно невеликою за розмірами Космос, в центрі якого перебувала Земля. Математика вважалася наукою про ідеальних формах, стосовно природою сфера її застосувань обмежувалася розрахунками руху небесних тіл у «надлунном світі», оскільки він розумівся як світ ідеальних рухів і сфер. У «підмісячному світі», у знанні земних явищ, за Арістотелем, можливе лише нематематичне, якісні теорії.

Дуже важливо також відзначити те, що античним вченим була чужа ідея точного контрольованого експерименту: їх навчання спиралися на досвід, на емпірії, а це було звичайне спостереження речей і подій у їхньому природному середовищі за допомогою звичайних людських органів чуття.