Атомістична наукова програма

Привабливість ідеї атомізму для вчених XVII в. пояснюється, перш за все, прагненням механічно пояснити природні явища. Саме розуміння світу як машини спонукає звертатися до атомістичної гіпотези: адже машина побудована з певних елементів - деталей (атомів).

Проте популярність атомізму, мабуть, обумовлена і културно-історичними факторами, зокрема тенденцією до «атомізації» самого суспільства в XVII - XVIII ст.Руйнується феодальна громадська структура, людина звільняється від раніше визначали його спосіб життя звязків і обмежень. На перше місце виступає приватний капітал, тобто індивід веде себе як окремий атом, і з хаотичного руху атомів складається рівнодіюча-тенденція розвитку суспільства. Ця ситуація знайшла своє відображення і в соціальній філософії, і в літературі.

Атомісти XVII в., так само як і картезіанци, прагнули до очищення від механіки всіх понять, які вони вважали недостатньо механістичним. При цьому картезіанци намагалися будувати механіку на основі континуалізму, а атомісти мислили матерію дискретної.

З філософським обгрунтуванням атомізму в XVII в. виступив Пєр Гассенді (1592-1655). Він протиставив Аристотелю і Декарту атомістичне вчення Епікура. Атом у Гассенді - фізична неподільне тіло. Всесвіт, яку Гассенді, як і Епікур, вважає вічною і нескінченною, складається з атомів і порожнечі. Пустота є необхідною умовою можливості руху тел. Усяке рух Гассенді зводить до переміщення атомів, всяке ціле є тільки результат механічного зєднання частин. Всі процеси у Всесвіті підпорядковані необхідності.

На відміну від Декарта, який вважав матерію саму по собі позбавлену будь-якої активності (Бог при створенні світу вніс до нього певну кількість сили), Гассенді підкреслює початкову активність самої матерії: атоми постійно прагнуть до руху. Атомістичне пояснення було взято за основу при створенні кінетичної теорії матерії і розробці статистичної фізики.

Відмінність атомізму як наукової програми Нового часу від античного атомізму чітко видно в роботах одного з великих представників цієї програми в XVII ст. - X. Гюйгенса.Гюйгенс намагався досліджувати рух, не вдаючись до натурфілософські пояснення, але при розгляді проблеми падіння тіл все-таки повернувся до картезіанської ідеї вихорів. Він підтримав ідею картезіанської ефіру, що бере свій початок в античній натурфілософії.

Еврістічност атомістичної наукової програми полягати в тому, що на її підставі учений може "як би бачити» ті процеси, які насправді не дані чуттєвого сприйняття, але які в той же час мисляться як причини чуттєво сприймаються явищ. Іншими словами, атомізм дає зручну і ясну модель тих розумових конструкцій, що створює натураліст.